Saturday, August 31, 2013

Vivat Akademiya!

Goodbyes suck.
I mean, the absolute WORST! I am a firm believer that when one door closes, another one opens, but saying goodbye to my Vaganova teachers, my family, my routine, my city...definitely one of the HARDEST things.
This blog post has taken me a while to get around to writing for a few reasons...
My emotions were flying high the last month at Vaganova; loving every minute as strongly as possible, but I couldnt shake the sadness that came everytime I imagined leaving. Everything was moving too fast, and I was grasping at every moment and every event, but trying not to think about the 'goodbyes' to come!

At the end of June, I received my final diploma from the academy, and felt absolutely amazing; I was officially a graduate of Vaganova! There was a small ceremony in the museum where our teachers spoke, gave out our diplomas and their congratulations, and that was it! This was definitely a proud moment for me, as well as for our teachers. and I still cannot believe that I am actually graduated. Not only that, but graduated from the worlds' BEST and most prestigious ballet academy, graduated with the highest ballet grades in my class, and graduating with a dream job in place just waiting for me and proving that all of my hard-work has paid off. I could swear that the past 2 years of my life had been one long dream. As I held my diploma, reading the names and signatures of my teachers...Altynai, Udalenkova, Zaklinsky, Vasilieva... and then looked around the room, I realized just how special I was. The walls were covered top to bottom with memorabilias of all of the greats before us; portraits of Agrippina herself, pointe shoes of Ulanova, and original sketches for the costumes of Petipa's masterpieces. I felt myself to be a part of this; a part of the rich history of this academy. I was joining them (the legends before me), and I was honored. They once lived this life. Like me, they were in the halls for class everyday, in the dining room eating кошка мясо, rehearsing in Rep Zal, and laughing with friends in the internat, and so now it was time to say goodbye to the academy, as they once did, and to be sent off to represent Vaganova, our teachings, our teachers, and our incredible history.

I am beyond honored to have been given this task; to represent Vaganova, where my dancing comes from. As a Vaganova-graduate, I hope to portray a real Vaganova-dancer through my work, and to show where I take roots as a dancer; the background that is the basis of my technique and studies!
275 years worth of background, to be exact!
Saying goodbye to the academy was a dreadful thought, and luckily, the 275th anniversary of my beloved school caused reason to rejoice rather than focus on this hard task ahead. Just 2 days before leaving, the whole academy, as well as the rest of the ballet world, celebrated this past 275th year of our school by holding a gala; 275 Лет Академии Русского Балета имени А. Я. Вагановой, Юбилейного Gala- Kонсерта
The night was wonderful, and extremely emotional (touching)! The moment Altynai walked onto the stage to open the show, I felt that I ALREADY missed the academy. As the show went on, (starting with our little ones from the academy, Floresta, Gayane, and then continuing on to Shapran and Lopatkina) I felt more and more proud to be a part of it all. In between each piece, short clips were projected with people like Vasiliev, Baryshnikov, Plisetskaya, Zakharova, and so so many others wishing us, the students, teachers, and family here at ARB, the best wishes and congratulations. Old clips of our teachers and the greats that had come before us played; film strips from their classes in Rep Zal or rehearsals... all I could think about was how crazy blessed I was to be following/dancing in such GIANT footsteps! Sitting directly across from Altynai and Zaklinsky, it wasnt just what was on the stage that touched me; the love in their eyes as they watched the gala, and the whispers of the teachers, sharing memories or comments about their times in the academy...I couldn't help but smile along with them, thinking about the ones I have, and will be able to share in the future! 

I wanted to pause my life right there and just soak in the bliss of the moment I was sharing with them. If anyone had been skeptical at all before, after the concert there was absolutely NO doubt that this academy was THE best; from the babies to the legends! The city knew, too! The night was complete when we exited the theatre as a Vaganova family, and a salute of fireworks shot up into the "white" sky, making my eyes fill with tears and memories. By the time I was back in the courtyard, waving and saying goodbye to Zaklinsky and Altynai, driving away in their slick black BMW, my heart felt like it was about to break... the reason it's been such a challenge to get these words out and written.
Each goodbye was hard on me, and FOR SURE hard for my friends,... mostly because I am sure it was pretty difficult understanding my mumbled Russian under the panting and heavy tears. Now, I want to clearly and briefly express my love and appreciation to those who have made these past two years what they were; *big deep breath (P.S.- I apologize for the switching of language here! Feel FREE TO SKIP these if you feel they do not apply to you... I just need to let some of this out; both for them to remember what they meant to me, and for my own personal "moving on"!)

Starting with possibly the hardest, and most important....
To Tatiana A. Udalenkova-
The world's greatest teacher...without question. This was, and will forever be one of the most difficult goodbyes I have ever had to say! There are hardly words to describe my gratitude to you; you have influenced me in so many ways! Every minute spent in your class was a blessing and an honor! With your help and your wisdom, I have become closer to the dancer, ballerina, and artist I have always dreamed to be. Спасибо для ваши слова и помощь! За ваших доброту и совет! Спасибо за ваши уроки, репетиции, и для вас работать со мной! Вы ролевой модель для меня во многом! Я хочу сказать, еще раз, 'спасибо' благодарю вас, за всегда веру в меня, и помощь мне! You are a fabulous  mentor, teacher, and family to me! I love you, so much! I will be seeing you, soon, I hope!

Altynai Abdahimovna Asylmuratova-
I admire you SO much, and in so many ways! I am so extremely grateful for the time spent working with and learning from my beautiful director! Какая замечательная женщина; вы тот я желаю бытьподобно, надеюсь и следовать вашему примеру! A role-model whom I not only admire and strive to be like as a dancer and artist, but also as a person and character! Each rehearsal, or step, or moment you have spent on me, I have found it possible to find more and more admiration for you. Я таю и влюбился в балет, еще раз, каждый раз, мы работаем вместе, или я смотрю вы объясните, исправить или танцуете! Спасибо, что помогли мне любить балет, все больше и больше каждый раз, и для давать мне это, сразу и прям, путем быть часть в Академии! Просто обожаю! 

Anastasia Vasilieva and Konstantin E. Zaklinsky-
To two of my favorite teachers whom I cannot express my gratitude and love to, enough! Although I have already said my goodbyes, I would like to thank them, once more, for all of their incredible, irreplacable and influential knowledge which they have passed on to me. Thank you for your classes in the past years and for helping me grow as a dancer! Eсть много, слишком много, чтобы поблагодарить вас за; вы две мои любимые учители! Я так много узнала на уроках, и я любила каждую минуту, каждый класс! Спасибо, что помогли мне найти еще больше любовь к нашему искусству, чем раньше; I did not think it possible to find even more love than I already had! Спасибо, cпасибо!

Irina Ivanovna Badaeva-
Words cannot express how grateful I am to have been taken under your wing and care this year! Как мой репетитора, вы дали мне столько знаний, и как моя ментора, вы помогли давать мне моя мечта! Thank you for pushing me and for pushing FOR me! Спасибо за веру в меня и моя успеха, и помогать мне добраться! I owe so much to you, and there is no amount of words that will ever repay you. Я надеюсь, что я могу сделать несколько через мои танцы, и очень надеюсь чтобы вы гордились!

To my girls-

I do not know what to do without you beside me in class! Вы как сестры для меня,  девочки! Мы видели друг другу расти, и я многа узнала от вас! Когда я приехала к Академии, вы были моим первым друзьямиПосле этого, чувствую себя быть вместе с классом! Я хочу написать "спасибо" на каждый из вас, но есть слишком много сказать, и надо написать это попросту. Анечка, Я еще помню первый класс который я имела в Вагановой, ты была так сладка, когда я была напугана! Ты такой милую душу, дорогая! Остаться, как ты сейчас; это красивая! Оленька, я люблю твоя характера! Ты такая сильна...в сердце и тело! Мне очень нравится это, и люблю иметь друга как ты! Моя Макарова, cпасибоooo за наше время вместе; нас дружба, просто, весело для меня! Ренат, ты супер! Супер друга и супер танцора! У тебя есть светлое будущее впереди, Ренатка! Надеюсь будем встретимся, и танцуем вместе! Nast, it was fun to get to know you the last years, and in America; you are a nice friend, and so funny :)! Я так счастлива ты пришла в гости, и надеюсь ты можешь прийти к нам в будущее! Наташ, я люблю как ты "молодой" и счастливы, и я, тоже, чувствую когда с тобой! Я чувствую, чтобы это так легко говорить с тобой! Ты так полны духа и энергии; я люблю его! Ты так смешно, и мне очень нравится чтобы мы друзья! Ксения, у тебя есть персонажа сладка, и очень смешно! Жаль что мы не узнаем друг друга больше, но я очень понравилась временем, мы были вместе, и все моменты мы поделились! Саш, я люблю твоя отношения и твоя "пламя". Ты можешь быть так мила, но у тебя всегда есть свои мысли и путь; это здорово! Я буду скучать по тебе на уроке со мной каждый день, а также, просто скучаю по тебе, как друзья, Сашка! Жень, ты такая сильная и твердая танцора! Я радa что хотя мы были в классе только один год вместе, мы подружился! Girls! Bы будете ВСЕГДА большое часть меня! Я люблю вас, мои девочки! Thank you for helping me to find who I am and want to be as a dancer, and as a classmate; I have never been more honored to be a part of such an exceptional group! Я очень горжусь, и испыталa хорошие моменты, печальный моменты, трудные моменты, и все веселые времена с вами! I believe in each of you; you have more talent than you know, and I know you will each go SO so far! Thank you for being there to push me to become better, to laugh with me, to share my worries, to support each other, and to love each other! Мы всегда СУПЕРКЛАСС! <3

To our boys-

Наверно, самый главный урок вы учили меня= "только хардкор"! ;) Вы 5 каждый очень разные, and each have become a friend to me! Саша, спасибо за дуэт за каждый год! просто идеальный партнер для меня; you are such a hard-worker! Я всегда приятно работать с тобой! Я чувствовала мы можем сделать все, быстро, и очень очень хорошо вместе! You are not only incredibly helpful, but I have always felt that we were equally able to work and improve together; you are a fantastic partner, Sash, and I hope we can work together in the near future! Никита, спасибо для быть так добр ко мне! Ты такие сладкие всегда, и благодарю за весело и много улыбки! The first day I came to class, you were one of the most welcoming and kind people, and I have never had the opportunity to say 'thank you' for that! You are a good person and good friend, Nikit! Гера, я буду скучать по тебе на уроке заставить меня смеяться (и массаж)'re a character! Я надеюсь мы остаться друзьями в будущем! Кост, ты знаешь я буду скучать по тебе! Ты всегда был хорошии друг для меня!Желаю, что ты найти истинное счастье, КостяЖеня, до свидания, босс! Конечно, я буду скучать по тебе и смех ты дал мне!

Lis, Izzy, and Emilia-

You guys kill me! Lis, you were SO great; the very first night, I knew we would become good friends! To this day, you are hands-down the best roommate! I miss how silly and loud we were together; our random nights out, dressing-up and especially our daily jam-outs to each other! Cant wait til the next time we get to be together, and I get to be crazy with my baby girl! Iz, you are such a talented girl, and I am so happy I got to know you last year! I admire your hard-work and am so glad we were able to share our love for this art with each other! That love will take you far, and I am always here supporting you; thank you for supporting me, too, Izzy! Emilya, my love! Ты была такая огромная часть моего первого года! Спасибо для быть рядом со мной и за то быть сестра мне! Я так счастлива для твоя счастья в театре, и люблю тебя, дорогая!

This is far from 'goodbye' for you and me! After the last two years of always being there for each other, I know that you will always continue to be there for me and to take care of me! You are my family, now, and I dont see that ever changing! You are one the closest friends and people in my life, and so many of my memories are shared with you, Tassy-boi! We bicker like siblings, but love like them, too! I hope your next year is fantastic; I know it will be quite a change without a sister there to annoy the heck out of you! ;) Love you, Tas-man!

There is much too much to say to you, and Im not sure I CAN. You have been there for every up and down this past year, and I feel like Ive known you forever,.. and forever is just how long you will be in my life! We have so SO many awesome, fun, and incredible memories together! Thank you for being one of my best friends; for laughing with me (oh gosh, how we laugh..six pack), crying with me, supporting me, believing in me, annoying me (and putting up with my annoyances), and allowing me to be completely crazy and silly with you! You are one of a kind, derp! I will love you forever and everrr!

My sweet Leonid! You are one of the best people I know, and I can't help but smile when I am with you! You have always treated me, and all of your friends, with such loyalty, respect, love, care, and tenderness! You have a big heart, and I am so glad to know it! You are such a constant, positive presence in my life; I am so blessed! You are so talented, Leo, and I know that you will go very far with whatever you decide to do! I hope that this goodbye will not be long before we can meet, again!* I adore you and your kind heart, Leonid Leontyev!

Igor and Lera-

Моих байбис! You two are such lively, bright souls! You both have only brightened my life and my days here at Vaganova! Our memories are those of pure laughter and warmth! You are my family and my loves, and I cannot describe the happiness you both have brought me in the previous years! I know I will see you both again; it is only the destiny for you, my American kids!

It has been quite a year with you, Zaparov! Может быть ты знаешь, может быть не знаешь, насколько сильно ты для меня! Я себя чувствую чтобы я знаю кто ты и как большой сердце у тебя есть.. спасибо для  показал мне! Это сложно для меня прощаться с тобой, потому что я не уверена это значит... Да, когда-нибудь, я знаю, мы еще встретимся,... я знаю до этого, ты будешь оставаться в моей жизни! Я надеюсь ты можешь понимать что ты был для меня в этом году, а если нет, надеюсь когда-нибудь мы встретимся, и я могу cказать тебе!
Я горжусь тобой за твой успех, и надеюсь услышать об этом в театр!

Nastyona, Lawrence, and Sasha-
You guys are too funny, and dorm life was definitely entertaining having you 3 around! Nast, I already miss having you in the next room! You are such a great friend, and a pretty good "life-coach", too! I love you for always putting up with my craziness, and love you even more for all of the silly and strange moments we have had, together! I hope you watch your back, cause you know... I have eyes and surprises for you, everywhere, my girl! ;) Ill be seeing you soon! Lawrence Lambert, I am not sure which is harder; saying goodbye to you, or to your shortbread hehe. Of course I am joking; your food doesnt even come close to making me as happy as remembering all of our fun times together! Miss you, Larry! Cant wait to take you with me, everywhere, when you come visit me in the states...first stop, Taco Bell...just for you! Sasha Mayes, you make me laugh so much! So you know, I have made a mental list of some of my all-time favorite quotes from you! I am so glad you loved going to the theatre as much as I did; it was great to have someone accompany me more often, this year!


Ю ар май фаворит...за веры бест!! Но серьезно, ... ты один из своих лучших друзей!  Просто люблю тебя, Еникеев! Это всегдаaaa очень весело, когда я с тобой! Ты человек котор. я уважаю и люблю проводить время, с; я люблю что мы можем играть, говорить серьезно, шутить, или успокоит друг друга (может быть просто ты меня успокоить, но все-таки ;)) Я люблю что мы с тобой так отлично ладим, и как это не сложно; I love our relationship! Наша время вместе было слишком мало для меня, и я желаю чтобы были больше, но я уверена мы все еще быть близко и видеть друг друга, еще раз. Я надеюсь ты всегда помнишь что я держу люди которых люблю очень близко ко сердцу, всегда. Ты здесь для все жизни! А надеюсь, серьезно, ты придешь мне в гости в Словакии или США! :D Ай мисс ю! <3

Mashy and Pashy-
Mash, from our first day together visiting all of those museums and talking for hours on and on, I have felt like you know me. Maybe you're right; maybe it is because of the stars and our birthday, or maybe we are just made with the same hearts and soul. Whatever it is, I am glad we have been able to share so much with one another; you are a fantastic friend! I love you, cutie! Паши-Паш. Что я сделала бы без тебя в мой жизни в этом году, сладкий мальчик?! Ты всегда сделать мой день настолько лучше!!
Ты как семья для меня; спасибо за всегда быть там для меня! Ты настоящий друг, Паша Михеев! Ты выросли настолько, за 2 прошлые года, физически, а также как человек!  Я знаю что только будешь продолжать чтобы стать отличная, великия мужчина, Пашка! Я так горжусь для кто ты и твое персонаж, и так счастлива чтобы ты мой друг! Я люблю тебя, навсегда!
Люблю вы, оба, my sweethearts!

MyImannn! Нуyy, ты знаешь настолько я ЛЮБЛЮ тебя! Мукул,  я не могу прощаюсь, потому что, нуyy, мы должны увидеть друг друга скоро еще раз! Ты обещал мне плавать :P! Но серьезно, я надеюсь ты помнишь меня, всегда! Будет невозможно для меня забыть тебя, потому что ты такой хороший друг для меня. Спасибо за это! Также, потому что у меня есть "Иманберди" очки и рисунок для запомнить, как тебя есть мой "Снагги" :D У нас есть хорошие воспоминания вместе, Иман! Наша дружба значит много для меня!


Ооо Баирчик. Как я жила раньше без тебя?! Ты даешь мне так много улыбается и смеется, каждый день; 2 из мои любимый вещи! Ты хороший друг и всегдаaa очень нравится говорить и быть с тобой! Твои песни, сладкие объятия и поцелуи (конечно, я всегда должнa встретят с этой xax), и наша дружба всегда будет в моей памяти и в сердце!! Буду ждать мои новые песни и хорош. времена с тобой продолжить! Буду ждать в Словакии, братан!
Виталий, ты дразнишь и играешь со мной много,.. но я люблю, потому что кто еще будет? ;P Тебя есть гигант сердца, и я люблю это! Ты так весело, и так смешно! Меня никогда не имеют скучный моменты с тобой! Я никогда не забуду все необычно, хорошие моменты когда мы были вместе! Я скучаю по тебе, все время! Love you, Amelishko!


Marat Nafikov; so much fun and such a sweet friend! You crack me up, and I do not think there is anything that you cannot do...или, хотя, я не нашла что-то, еще! Ты меня смеяться так много, и просто счастлива когда с тобой! I love your carefee and down-to-earth (vagabond?! ;P) spirit! You are so refreshing and fun to be with! Thank you for being a good friend to me, bud!

Если честно, ты путаешь меня, иногда, но я очень благодарна за все прекрасные моменты. Конечно, никогда не забуду тебя! Лёш, главное я хочу поблагодарить тебя за, это за внимание! Ты было там если хотела поговорить, и это очень важно для меня; спасибо!  Ты был хорош для меня, и я очень понравились наши дни, вместе! На солнце, это где я буду помнить тебя, в нашем самые счастливые моменты вместе.))

Mario and Kost-
I am so happy you two made your way to Petersburg this last year! Было так весело быть в городе с вами, ребята, и так близко! It was so much fun getting to hang out with you boys when we found the free time! Вы оба замечательны люди и друзья! Я счастлива за ваши успехи! Best wishes, and miss you, Mario and Kilinchik!

Мне грустно подумать как мало времени мы были вместе! Желаю мы были друзьями раньше, но я рада, ты мой друг, сейчас! Тебя есть сладкие сердце и слова, и просто муж добрый, я знаю!  Спасибо заставить меня чувствовать себя такая специальная, всегда!)) Я не могу ждать, пока хороший день когда встретимся, снова, Витя! Скучаю по тебе, уже!

To my friends Katya, Ramanbek, Alisher, Keenan, Nastya Z., Aydar, Mariko, Lea, Yulia, Nail, Ksenia Zh., Max,...-
It has been great getting to know you and hang out with each of you! Я xотела знать вам, больше, потому что время когда мы были вместе, я это очень понравилось! Каждый из вас так здорово, и я надеюсь встретимся на будущее! Удачи, вам!

Bас всех было важно в моей жизни...
 As I was taking every special moment, and storing it for keeps, I was planning on writing my "goodbye" blog post as I actually was having to say goodbyes. Unfortunately, that did not work out as planned, and now I am realizing it is even more difficult to have to write this; there is so much I want to say. There is so much that I need these people to know. There is so much that cannot be forgotten; the way I felt when around my magnificent friends and teachers, or the way we used to tease each other, and most importantly; the tremendous way each has impacted my life! Fortunately, these are not things I will soon forget! Each moment spent at the academy and with my Vaganova academy has become a piece of who I am. I carry a bit of each of these people with me wherever I go, and hope that I only will make them more proud of me!
Blessed and in love,


  1. I love your blog. I dance in Colorado Springs at a school not far from Zamuel. I have taken a class with Mr. Zamuel! It is so inspirational for me that you graduated from the Vaganova Academy. Thank you for writing this post.

  2. Hey Tatum, I really enjoyed reading your blog and I was wondering why you stopped posting?I would really like to know how your life as a professional dancer in a company is right now.
    I hope that you will post something new soon ;)